art et pouvoir art power

Art et pouvoir (Art and power) – Bac d’anglais

L’année de terminale file à toute allure et l’heure du baccalauréat va bientôt sonner pour de (très !) nombreux élèves. Dans ce nouvel article, nous faisons le point avec toi sur la notion Art et pouvoir (ou Art and power, en anglais), au programme de la classe de terminale. Définition, exemples, vocabulaire, etc. Zoom sur cette notion qui regroupe des sujets divers et variés. 

Tu vas t’en apercevoir très rapidement, nous te proposons ci-dessous un article bilingue français et anglais afin de te mettre dans le bain sans plus tarder.

Au cours de l’histoire, les hommes n’ont eu de cesse de se battre pour obtenir davantage de pouvoir et de propriétés. Aujourd’hui, ce combat est toujours d’actualité, toutefois les règles du jeu ont un peu changé. En effet, si les conflits de ne fondent plus sur la domination, ils ont pris la forme de confrontations d’opinions, dues à l’opposition prégnante entre des intérêts divergents. Ainsi, l’art s’est fait sa place comme moyen de contestation et d’expression de ses idéaux. Il a un pouvoir d’influence, mais il peut également être perçu comme un contre-pouvoir.

Over time, people have fought for greater power and property. Nowadays, this struggle is still relevant, but the rules of the game have changed. Conflits are no longer based on domination, but have taken form of confrontations of opinions, due to the prevailing opposition between divergent interests. Art has become a mean of contestation and expression of its ideals. It has the power to influence others, but it can also be interpreted as a counter-power.

La notion d’Art au bac d’anglais

Le programme officiel du gouvernement met l’accent sur la relation ambiguë qui prédomine entre l’art et le pouvoir. Cette notion pourrait être résumée en une (ou plusieurs !) problématique : l’art est-il un pouvoir ou, au contraire, un contre-pouvoir ? Autrement dit, l’art peut-il servir le pouvoir ? L’art peut-il exercer un pouvoir ? Comment a évolué la relation entre ces deux notions au fil du temps et des zones géographiques ?

The official program emphasizes this ambiguous relationship between art and power. This axis could be summed up in one question : Is art a power or a counter-power? Briefly, can art help wielding power? Does art undermine the exercise of power? How has the relationship between the two notions evolved through history and depending on geographical areas?

Lire aussi : Méthodologie de l’essai d’anglais du bac

Des exemples de la notion Art et pouvoir

La Queen of Soul, Aretha Franklin

Fervente défenseuse de la cause afro-américaine, Aretha Franklin a longtemps combattu aux côtés de Martin Luther King. Originaire de Détroit, elle est une militante importante du mouvement des droits civiques dans les années 1950 et 1960. Féministe engagée, elle est l’interprète de Respect, sorti en 1967, hymne de la liberté et de l’égalité. Dans cette chanson, elle réclame le respect de tous les hommes envers leurs femmes : All I’m askin’ for, is a little respect when you get home. En 2020, le biopic (film autobiographique) d’Aretha Franklin s’intitule Respect, en hommage à cette chanson d’envergure internationale.

Staunch advocate of the African-American cause, Aretha Franklin has long fought alongside with Martin Luther King. She grew up in Detroit, and was an important activist in the Civil Rights movement in the 1950s and 1960s. She was also a committed feminist, hence her song “Respect”, published in 1967, being the anthem of freedom and equality. In that song, she claims respect from all men regarding their wives : “All I’m askin’ for, is a little respect when you get home”. In 2020, the biographical movie about Aretha Franklin’s life is entitled “Respect”, in tribute to that international song.

Captain America, comme contre-pouvoir

Captain America est le titre d’une bande-dessinée américaine et d’un personnage créé en 1941 par Jack Kirby et Joe Simon, en réponse à la montée des régimes totalitaires des années 1930 (Allemagne d’Hitler, l’Italie de Mussolini, l’Union soviétique, etc.). Les ennemis de Captain America incarnent pour la plupart les maux du siècle dernier.

It is an American comics strip and character coined in 1941 by Jack Kirby and Joe Simon, as an answer to the rise of totalitarian regimes in the 1930s (Hitler’s Germany, Mussolini’s Italy, the Soviet Union…). Captain America’s foes mostly embody their evils of the past century.

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Comment rédiger son devoir sur la notion Art et pouvoir ?

Exemple de sujet : Rédiger un article court à propos de l’artiste de ton choix et explique l’impact qu’il/elle a eu sur ton parcours (Session 2020, classe de première, voie générale et technologique).

Example of a question : Write a short article about an artist of your choice and tell about his/her impact on your life. (Session 2020, classe de première, voie générale et technologique).

Au vu du sujet, tu pourrais alors tout-à-fait t’intéresser à Aretha Franklin ou bien à la figure de Toni Morrison, romancière américaine également engagée dans la défense des droits des personnes afro-américaines. Deux prérequis sont importants ici : choisir un artiste et analyser son impact sur ta vie. Dans ce cas, tu peux dire qu’il/elle a contribué à te sensibiliser à la cause afro-américaine, une question toujours très prégnante aujourd’hui. Tu peux également utiliser un autre exemple qui te tient à cœur pour montrer comment l’œuvre de l’artiste en question a inspiré ton engagement (dans une association ou dans l’art).

You could focus on Aretha Franklin or on the figure of Toni Morrison, an american novelist who was also committed to defending African American rights. There are two prerequisites : choosing an artist, and mostly analysing his impact on your life. In this case, you can say it helped raise your awareness on the African American cause, an issue that is still prevailing nowadays. You can also use another example you are fond of, and you advocate for, to show how the work of the artist you chose inspired your commitment (in an association or through your own art).

Exemple de sujet : Si vous pouviez seulement changer une chose dans ce monde, cela ne se fairait sans l’aide de la musique. (Session 2020, classe de première, voie générale et technologique).

Another example : If there is something to be changed in this world, then it can only happen through music. (Session 2020, classe de première, voie générale et technologique).

Le mot le plus important ici n’est autre que seulement. Il peut certainement être au cœur de la structure de ta rédaction. Tu peux alors choisir d’organiser son essai comme suit :

  • Un premier paragraphe en accord avec l’affirmation, qui montrerait que la musique peut avoir un impact dans notre monde. De nombreux exemples peuvent être utilisés ici. Le plus pertinent pourrait être la chanson Imagine, qui dénonce la famine en Éthiopie en 1984 et qui a fait son grand retour en 2010 après le tremblement de terre qui a touché Haïti.
  • Dans un second paragraphe, afin de nuancer ton point de vue, tu pourrais montrer que d’autres formes d’art peuvent être efficaces ou encore que la musique peut parfois être inutile. Si tu as choisi de parler d’une autre forme d’art, la bande-dessinée Captain America peut être un exemple pertinent.

The most important word in this question is only. It can definitely be the word that structures all your essay. You can thus organise your essay as follows :

  • A first paragraph which agrees with the statement, showing the great impact music can have in our world. Many examples can be used here : the most relevant one could be charity song “Imagine”, denouncing the severe famine in Ethiopia in 1984, a song which resurfaced after the Haïti earthquake in 2010 and was responsible for a great worldwide solidarity.
  • A second paragraph to qualify your point a view, showing that other forms of art can be efficient, or to show that music can sometimes be useless. If you chose to speak about another form of art, comic strips Captain America can be a relevant example.

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Vocabulaire utile pour la notion art et pouvoir

  • Contre-pouvoir : counter-power
  • Exercer le pouvoir : to exert/wield power
  • Influence : influence/clout
  • Critiquer : criticize (be careful, a film critic : un critique de cinéma)
  • Un opposant : an opponent
  • Un fervent défenseur : a staunch advocate (of something)
  • Être engagé : to be committed (to something)
  • Un régime politique : a political regime
  • Les régimes politiques : démocratie : democracy ; dictature : dictatorship
  • Peintre : painter
  • Chanteur(euse) : singer
  • Poète/Poétesse : poet

Conclusion de la notion art et pouvoir au bac d’anglais

Afin de conclure sur cette notion, il est important de comprendre les sous-entendus du sujet ainsi que d’illustrer tes arguments avec des exemples pertinents. Comme tu peux le voir, de nombreux sujets mènent à des exemples personnels, alors essaie de t’approprier un maximum les exemples que tu utiliseras afin d’être le plus convainquant(e) possible. Si cette notion et la relation entre l’art et le pouvoir sont très ambiguës, veille à nuancer tes arguments et de contraster ton propos.

To conclude, you should always try and understand the underlying issues of the topic, and underpin your arguments with relevant examples. As you can see, many subjects ask for personal examples, so try to take ownership of the examples you use to be as convincing as possible. In the case of this notion and the relationship between art and power being very ambiguous, be careful to qualify your arguments, so as to be contrasted enough.

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